Définition

La méthanisation est un processus naturel anaérobie, c'est-à-dire qui se déroule en absence d’air. La dégradation de la matière organique par méthanisation entraîne la production d’un biogaz plus ou moins riche en méthane, et d’un digestat. Le méthane ainsi produit peut être valorisé à des fins énergétiques par un moteur à gaz, une chaudière ou par injection dans le réseau de gaz naturel. Le digestat peut être utilisé comme amendement organique ou fertilisant.

Ce processus naturel se déroule en quatre étapes grâce à l’action successive de quatre populations de micro-organismes : l’hydrolyse, l’acidogénèse, l’acétogénèse et la méthanogénèse.

On retrouve ce phénomène dans la nature, dans le système digestifs des ruminants et dans les marais par exemple.